Le Nouveau Paquebot FRANCE

Un marché de la croisière en pleine expansion

 

En 2009, année où est née l’idée d’un nouveau paquebot FRANCE, l’industrie de la croisière n’avait pas encore amorcé la croissance spectaculaire qu’elle connait aujourd’hui. Certains signes permettaient néanmoins d’entrevoir de belles années en perspectives pour cette manière de voyager qui séduit, d’années en années, de plus en plus de vacanciers : 24 millions de passagers en 2016. Les estimations vont jusqu’à 34 millions d’ici les dix prochaines années.

 

Le gigantisme des navires de croisière actuels

 

Les paquebots actuellement en construction affichent un nombre de passagers rarement au-dessous de 3.000 et souvent avec une capacité de plus de 5.000 passagers.Des navires de 7.000 passagers sont d’ores et déjà en commande. Il faut à ce nombre, rajouter celui des hommes d’équipage, soit des navires avec 10.000 personnes à bord !Dans la profusion actuelle de nouveaux navires de croisières de plus en plus gigantesques, un nouveau France « à taille humaine » s’est progressivement imposé comme la meilleure option. Nos études ont porté sur le développement d’un navire d’une capacité de 450 passagers.

 

L’essor des navires d’exploration

 

Face au gigantisme déployé par les grandes compagnies, mettant en chantiers des navires de plus en plus imposants, un certain nombre d’opérateurs ont développé des navires de petite capacité (moins de 300 passagers) permettant notamment d’explorer des zones inaccessibles à ces géants des mers. Ainsi deux tendances ont commencé à nettement se démarquer :

  • Les navires géants, de « mass market ».
  • Les navires d’exploration, dont la capacité varie généralement entre 100 et 250 passagers.

La différence du Nouveau Paquebot FRANCE

 

Le Nouveau FRANCE se doit de jouer « hors catégorie », car il est un digne représentant de l’exception française, dans le meilleur sens du terme. Il doit ainsi reprendre ses avantages  à chacune des deux catégories évoquées : espace, cabines très confortables, variété de la restauration, possibilité de s’amarrer dans les ports inaccessibles aux grands paquebots, nombreux espaces dédiés au « made in France », taille suffisante pour affronter des grandes traversées dans le meilleur confort, etc. Ajouter à cela une vraie personnalité illustrée par un design unique, des formes élégantes et un travail de recherche architecturale optimisant la fluidité des lignes de coque et de superstructures, tout cela, bien entendu, en reprenant l’aspect mythique des cheminées du dernier FRANCE afin de lui confirmer sa lignée. Grâce à cette singularité, le Nouveau FRANCE, navigant à l’horizon, se distinguera au premier coup d’œil, de tous les autres paquebots.

Un Navire soucieux de l’environnement

 

Il faut rendre hommage à toutes les compagnies de croisière qui ont aujourd’hui intégré dans la conception de leur navire des dispositifs qui permettent de réduire leur empreinte carbone et l’émission de diverses polluants. Elles y sont du reste dorénavant quasiment toute obligées du fait de l’évolution de la réglementation.

Le nouveau FRANCE a inclus dès ses premières ébauches, alors que le sujet était à peine abordé, des options qui en feraient un paquebot en totale rupture en terme de consommation énergétique :

  •  Réduction de la vitesse moyenne à moins de 14 nœuds (alors qu’il était courant il y a quelques années de voir des itinéraires conçus pour des vitesses de 18 à 21 nœuds), ce qui représente une économie d’énergie très significative sans rien concéder à l’agrément de la croisière ; il suffit de confectionner des itinéraires un peu différents, avec parfois plus d’escales, ce qui rendu plus facile lorsque les navires sont de taille modeste, comme c’est le cas du nouveau FRANCE version 2.0 puisque sa longueur est inférieure à 200m. Plus d’escales, c’est également souvent plus de diversité pour les passagers, et également une vitesse de navigation moins élevée donnant la possibilité de rester plus facilement à l’extérieur sans subir la nuisance d’un « vent de route » trop fort.
  • Bannissement du fuel lourd. Depuis le départ, l’option de carburant prise pour le nouveau FRANCE excluait l’utilisation du fuel lourd, le plus polluant, aujourd’hui considéré comme le carburant d’un autre temps.
  • Utilisation du Gaz Naturel Liquéfié : De plus en plus de compagnie optent pour ce carburant beaucoup plus propre. Les premières annonces du projet mettaient en avant ce choix qui à l’époque paraissait révolutionnaire et induisait un certain scepticisme.
  • Utilisation d’une voile remorque permettant d’abaisser jusqu’à 20% la consommation annuelle pour la propulsion du bateau. La forme de l’avant du navire a dès le départ été conçue de manière dégagée avec un très grand compartiment de stockage pour abriter le dispositif de déploiement et de rentrée de la voilure. L’évolution de la technologie rend l’utilisation de ce type de voilure de  plus en plus facilement opérationnelle.
  • Surfaces importantes (plus de 500m2) de panneaux solaires sur les parties élevées et invisibles pour les passagers.
  • Intégration d’un dispositif de branchement de puissance à quai : de plus en plus de Ports s’équipent pour proposer aux navires de croisière de pouvoir éteindre leurs groupes électrogènes lorsqu’ils sont en escale dans un port. Ce sont des milliers de tonnes de CO2 et autres polluants qui n’iront pas dans les poumons des riverains de ces navires.
  • Intégration de systèmes de stockage de l’énergie électrique permettant le basculement de la demande en énergie pour le fonctionnement du navire sur des batteries restituant les besoins pour les manœuvres d’approche et d’accostage dans les zones sensibles.
  • Utilisation d’antifouling performants facilitant la pénétration de la coque dans l’eau.
  • Optimisation des formes de coque.

Caractéristiques du Nouveau Paquebot FRANCE

 

Aujourd’hui, le Nouveau FRANCE, dans sa version définitive, propose une expérience de voyage authentique et raffinée :

  • L’Art de Vivre à la française, avec des Arts décoratifs issus des meilleurs créateurs français, une singularité présente dans l’ensemble du navire, une restauration gastronomique créative orchestrée par Alain Ducasse, des espaces insolites tels que le « Bar sous la Mer », la « piscine sur le toit », une marina les pieds dans l’eau ou un jardin exotique jouxtant un grand spa-thalassothérapie pour mieux se détendre.
  • Plus d’espace par passager que la plupart des navires de croisière.
  • Des suites toutes pourvues d’un balcon et dont les plus petites ont une surface supérieure à 30 m2.
  • Un design illustrant la différence : le nouveau FRANCE ne peut pas être un « copier-coller » des autres navires de croisière qui pour la plupart se ressemblent. Pour cela, il reprend les lignes d’une coque moderne avec une étrave droite et imposante, sur laquelle vient se greffer deux majestueuses superstructures, qui sont un clin d’œil aux deux cheminées mythiques du précédent France, celui de 1962, inauguré par le Général De Gaulle ; ces « cheminées » sont ainsi revisitées en espaces dédiés aux passagers : restaurants, salons, suites.
  • Une composante écologique omni-présente, tant au niveau du traitement des déchets qu’à celui d’une optimisation de la consommation énergétique, faisant appel aux plus récentes technologies disponibles sur les navires.

Quelques chiffres sur le Nouveau Paquebot FRANCE

 

  • Longueur :                     195m
  • Largeur :                          27m
  • Tirant d’eau :                     6m
  • Jauge :                   37.000 GT
  • Capacité :        460 passagers

 

Variantes

 

Lorsque les premières esquisses du Nouveau FRANCE ont été dessinées, plusieurs designs avaient été confrontés. Et d’autres propositions émanant de différents bureaux d’architectures sont venus par la suite enrichir la réflexion sur projet.

Pour autant, il avait bien fallu en retenir un pour y consacrer toutes les études nécessaires à son parachèvement, et c’est celui qui était le plus audacieux, le plus différenciant, qui l’a emporté.

Mais les autres designs ne manquaient pas d’intérêt.

Parmi eux, une ligne assez classique, mais très tentante également, parce que plus proche de l’ « original », le FRANCE de 1962, c’était démarquée :

 

Le style de ce navire était plus proche de celle des « liners » classiques. Une coque noire, surlignée d’un bandeau rouge, reprend les codes des transatlantiques.

Le nom FRANCE prend position entre deux cheminés revisitées, comme pour son prédécesseur, et dont les ailettes ont une fonction d’observatoire panoramique.

Une version beaucoup plus futuriste avait également été étudiée. Nous vous en dévoilons ci-dessous les esquisses.

                                                                                                                                                                                                                                                ® SEINE ALLIANCE